RFID pour suivre les prothèses dans les maisons de retraite

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Le fabricant de prothèses dentaires Nobilium fournit un système d'identification des prothèses dentaires compatible RFID visant à aider les établissements de soins infirmiers à respecter les normes réglementaires pour les soins des prothèses dentaires, tout en veillant à ce que les fausses dents ne soient jamais administrées par inadvertance au mauvais patient. Avec la technologie RFID de Syrma Technology intégrée dans la région de la gencive arrière d'une prothèse, explique Nobilium, les fausses dents peuvent être identifiées depuis le point de fabrication, puis dans les maisons de retraite où les soignants peuvent les lier au patient correct.


Les prothèses compatibles RFID ont été approuvées par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) et seront disponibles pour les utilisateurs dans les mois à venir, après les tests internes de Nobilium. La solution consiste en une étiquette qui accepte l'une des deux hautes fréquences possibles: des puces RFID de 13,56 MHz conformes à la norme ISO 15693 ou des puces NFC (Near Field Communication) fonctionnant également à la même fréquence conforme à la norme ISO 14443. Les deux Les étiquettes NFC peuvent être interrogées à l'aide d'un lecteur RFID Syrma connecté à un ordinateur avec un port USB ou via un smartphone compatible NFC.


Historiquement, l'identification des prothèses dentaires dans les maisons de retraite et les hôpitaux s'est avérée difficile, bien qu'essentielle. Le personnel des maisons de soins nettoie les fausses dents, puis les renvoie aux patients appropriés, mais il y a toujours un risque que les prothèses finissent par manquer ou soient retournées aux mauvaises personnes. De plus, les prothèses dentaires sont fréquemment trouvées sur les plateaux-repas et dans les draps de lit.

«Les prothèses sont perdues régulièrement», explique Devon Howe, président et chef de la direction de Nobilium, «et c'est un gros problème dans les maisons de soins infirmiers et les hôpitaux». Le problème est assez grave, ajoute-t-il, que 27 états américains ont permis aux lois de s'assurer que chaque ensemble de prothèses dentaires est identifié avec le nom du patient correct ou une autre identité unique.


Le respect de ces règlements peut cependant être irrégulier, selon les informations anecdotiques que Howe a entendues - et il y a de bonnes raisons à cela, note-t-il. Étiquetage des prothèses envahit la vie privée d'un patient, pour une chose. Howe dit: «Les patients ne veulent pas que leur nom figure sur leur prothèse, simplement parce qu'il peut être embarrassant pour les autres d'apprendre qu'ils ont des dents artificielles. En outre, ajoute-t-il, l'ajout indélébile de noms de patients sur des prothèses dentaires au laboratoire de fabrication nécessite le coût supplémentaire de la main-d'œuvre, et les laboratoires dentaires facturent des frais supplémentaires pour ce service dans de nombreux cas. C'est une dépense que les dentistes qui ajustent les prothèses dentaires aux patients devraient payer ou transmettre au patient.


Howe a rencontré Paul Dahl, directeur des affaires RFID de Syrma Technology, pour réfléchir à la manière dont l'entreprise pourrait développer une solution. Howe avait vu des puces RFID utilisées pour le suivi des animaux domestiques, et se demandait si la même chose pouvait être appliquée aux prothèses dentaires - identifiant un ensemble particulier de fausses dents avec un lecteur puis stockant ces données sur un serveur basé sur le cloud.

"Nous pensons que notre expérience RFID conviendrait parfaitement pour associer la bonne combinaison d'étiquettes, de lecteurs et de développement de logiciels personnalisés", déclare Sreedharan NG, vice-président senior du design, de l'ingénierie et de la qualité chez Syrma Technology.


L'équipe a fait face aux défis de s'assurer que les étiquettes choisies pourraient résister à l'environnement dur impliqué dans le processus de nettoyage, dans lequel les bioacides sont utilisés. Ils ont également besoin de répondre aux exigences 510 (k) de la FDA pour une utilisation dans la bouche. De plus, NG dit: «D'autres défis clés ont impliqué le développement d'une étiquette qui a fonctionné efficacement [quand] intégrée dans les matériaux dentiers denses."

Les ingénieurs de Syrma ont conçu une étiquette qui comprenait des matériaux biocompatibles pour des étiquettes miniaturisées et des inlays de 2 millimètres à 3 millimètres (0,08 pouce à 0,1 pouce) de diamètre, afin de recevoir l'une ou l'autre des deux puces RFID. Les étiquettes sont livrées avec des puces de NXP Semiconductors pour les versions HF ou NFC, intégrées dans l'incrustation de Syrma. Syrma a conçu et développé son propre lecteur à l'aide d'un jeu de puces RFID NFC fourni par Texas Instruments.


Le numéro d'identification unique codé sur chaque étiquette est lié à l'identification correcte du patient, ainsi qu'à son dentiste et à la date à laquelle les prothèses ont été assignées. D'autres informations peuvent également être saisies dans le logiciel.


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