RFID aide les parents à trouver des uniformes scolaires perdus

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Un groupe d'entrepreneurs en Australie a lancé une solution qui aide les parents d'écoliers à suivre leurs uniformes, au prix de 1,50 dollar seulement par article. La société, connue sous le nom de RagTagd, vend son produit par le même nom. La solution RagTagd se compose simplement d'une boîte à collection de biens perdus à ultra haute fréquence passive (UHF) RFID placée dans les zones perdues et retrouvées d'une école, ainsi que d'une étiquette attachée aux uniformes. Le logiciel sur le serveur de RagTagd suit tous les jours les éléments dans la boîte, puis envoie un message aux parents.


La boîte plug-in se compose d'un lecteur construit par la société, avec un module Jadak ThingMagic et un émetteur 3G. Selon le co-fondateur de l'entreprise, Eugene Holdenson, un ancien étudiant qui a lancé la société avec sa co-fondatrice Chloe Blattmann, cela ne peut pas être beaucoup plus simple. Les fondateurs n'avaient aucun antécédent en technologie RFID, et tous deux avaient environ 23 ans au moment du lancement de l'entreprise en 2015. Cela pourrait bien être la beauté de la solution - les fondateurs ont simplement identifié un problème et bricolé avec un lecteur et des balises jusqu'à ce qu'ils travaillent.


Le concept a commencé quand Holdenson (un étudiant à l'époque) faisait un travail de côté dans une école primaire locale et a vu une pile de vestes et de pullovers uniformes mal placés (pulls) qui s'étaient accumulés dans le département des objets trouvés. «C'était un désastre», se souvient-il, et il a donc commencé à trouver une solution.


Le problème des biens perdus est omniprésent dans les écoles du monde entier, rapporte l'entreprise. Les enfants vont à l'école dans les pull-overs et les vestes, ainsi que dans certains cas, puis les enlèvent pendant qu'ils sont sur la cour de récréation ou ailleurs, et oublient souvent d'eux. À la fin de l'année scolaire, les articles non réclamés sont généralement jetés, ce qui entraîne du gaspillage et des dépenses pour les parents.


Pour résoudre ce problème, Holdenson a envisagé d'appliquer des codes QR aux uniformes, qui pourraient ensuite être analysés. Cependant, l'analyse du code QR obligeait les employés de l'école à modifier leur comportement à un point tel qu'il devenait incommode. Cela a conduit l'entreprise à envisager la mise en œuvre de la technologie RFID UHF. Avec un lecteur intégré et des vêtements étiquetés, les employés de l'école n'avaient rien d'autre à faire que de laisser tomber le vêtement dans la boîte.


À la fin de 2015, RagTagd avait développé son premier prototype, et une version plus efficace a été créée en avril 2016, qui a été testée à la Roseville Public School, en Nouvelle-Galles du Sud. La compagnie a alors commencé à étiqueter les uniformes scolaires pour les parents avant d'acheter ces uniformes au début de l'année scolaire. Les parents ont initialement payé 3 $ ou 3,50 $ de plus pour chaque article étiqueté. Le prix a depuis baissé à 1,50 $.


Avec le système RagTagd, l'entreprise coud une étiquette RFID UHF disponible dans le commerce avant de la vendre aux parents. L'étiquette est accompagnée d'un numéro d'identification unique codé dans l'étiquette et d'un numéro correspondant imprimé dessus.

Les parents doivent activer l'étiquette lors de l'achat de l'uniforme. Toutefois, ils ne sont pas tenus de télécharger une application pour le faire, car la société maintient que personne ne nécessite une application supplémentaire sur leur téléphone pour gérer. Au lieu de cela, ils envoient simplement un message texte contenant le code à six caractères imprimé sur l'étiquette. Le numéro du téléphone est alors associé à cet identifiant, ainsi que le numéro RFID de l'étiquette. La boîte est un réceptacle en plastique avec un lecteur RFID intégré et des antennes, qui se branche directement dans une prise et transmet des données au serveur RagTagd via une connexion cellulaire.


RagTagd ne collecte les identifiants de tag qu'une seule fois sur une période de 24 heures, dit Holdenson, car les informations en temps réel ou quasi-réel sont inutiles. L'entreprise lit chaque étiquette une fois, au milieu de la nuit. Le logiciel interroge et interprète l'identifiant d'étiquette de chaque vêtement. À 7 h 30 le lendemain matin, un message texte est envoyé à tous les téléphones reliés à ces vêtements, indiquant qu'un vêtement est disponible pour les enfants à ramasser dans la boîte. Jusqu'ici, Holdenson dit, 6 000 articles ont été identifiés et récupérés, et 200 articles sont détectés tous les soirs.


Selon Holdenson, une fois que le prototype a été construit et prouvé lors du projet pilote de Roseville Public School, l'entreprise a commencé à contacter d'autres écoles, ce qui a permis à ses collègues de se rendre dans les écoles et de décrire la nouvelle technologie. Quatre-vingt-dix pour cent de ceux avec qui l'entreprise a parlé ont bien réagi, rapporte-t-il, et 30% se sont inscrits à la technologie dès le premier contact.


Ce mois-ci, la société a signé un accord avec Spartan School Supplies, l'un des plus gros grossistes d'uniformes scolaires d'Australie, pour vendre ses uniformes avec l'étiquette RagTagd RFID. "Notre vision va bien au-delà", affirme Holdenson. "Nous allons utiliser notre succès précoce comme un tremplin pour le Royaume-Uni, l'Afrique du Sud et finalement les États-Unis".

Last update: Feb 06, 2018

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