RFID, um Zahnprothesen in Pflegeheimen zu verfolgen

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Der Hersteller von Zahnprothesen Nobilium bietet ein RFID-fähiges Prothesenidentifikationssystem, das Pflegeeinrichtungen dabei unterstützen soll, regulatorische Standards für die Zahnersatzpflege zu erfüllen und gleichzeitig sicherzustellen, dass falsche Zähne niemals versehentlich dem falschen Patienten verabreicht werden. Mit RFID-Technologie von Syrma Technology, die in den hinteren Zahnfleischbereich einer Prothese eingebettet ist, erklärt Nobilium, dass die falschen Zähne vom Herstellungsort aus identifiziert werden können und dann in Pflegeheimen, wo Pflegekräfte sie mit dem richtigen Patienten verbinden können.


Die RFID-fähigen Zahnprothesen wurden von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) zugelassen und werden in den kommenden Monaten nach den internen Tests von Nobilium für Anwender kommerziell verfügbar sein. Die Lösung besteht aus einem Etikett, das eine von zwei möglichen hohen Frequenzen aufnimmt: 13,56 MHz RFID-Chips, die dem ISO-Standard 15693 entsprechen, oder Near Field Communication (NFC) -Chips, die ebenfalls mit dieser Frequenz gemäß ISO 14443 arbeiten und NFC-Tags können unter Verwendung eines Syrma-RFID-Lesers abgefragt werden, der an einen Computer mit einem USB-Anschluss oder über ein NFC-fähiges Smartphone angeschlossen ist.


In der Vergangenheit hat sich die Identifizierung von Zahnersatz in Pflegeheimen und Krankenhäusern als schwierig erwiesen, wenn auch als wesentlich. Pflegeheimpersonal säubert die falschen Zähne und bringt sie dann zu den richtigen Patienten zurück, aber es besteht immer ein Risiko, dass die Zahnprothesen am Ende fehlen oder an die falschen Personen zurückgegeben werden können. Darüber hinaus finden sich Zahnprothesen häufig auf Lunchtabletts und in Bettlaken.

"Zahnprothesen gehen regelmäßig verloren", sagt Devon Howe, Präsident und CEO von Nobilium, "und das ist ein großes Problem in Pflegeheimen und Krankenhäusern." Das Problem ist streng genug, fügt er hinzu, dass 27 US-Bundesstaaten Gesetze eingeführt haben, die sicherstellen, dass jeder Satz von Zahnersatz mit dem richtigen Namen des Patienten oder einer anderen eindeutigen ID identifiziert wird.


Die Einhaltung dieser Vorschriften kann jedoch laut anekdotischer Informationen, die Howe gehört hat, unzutreffend sein - und dafür gibt es gute Gründe. Die Markierung von Zahnprothesen dringt zum einen in die Privatsphäre eines Patienten ein. "Patienten wollen nicht, dass ihre Namen auf ihrer Prothese stehen", sagt Howe, einfach weil es peinlich für andere sein kann zu erfahren, dass sie falsche Zähne haben. Er fügt hinzu, dass das Hinzufügen von Patientennamen zu Prothesen im Fertigungslabor zu zusätzlichen Arbeitskosten führt, und Dentallabore verlangen in vielen Fällen eine zusätzliche Gebühr für diesen Service. Dies ist eine Ausgabe, die Zahnärzte, die den Zahnersatz an Patienten anpassen, bezahlen oder an den Patienten weitergeben müssten.


Howe traf Paul Dahl, Direktor für RFID-Technologie bei Syrma Technology, um zu überlegen, wie das Unternehmen eine Lösung entwickeln könnte. Howe hatte RFID-Chips zum Verfolgen von Haustieren gesehen und sich gefragt, ob diese auch auf Zahnersatz angewendet werden könnten - indem ein bestimmter Satz falscher Zähne mit einem Lesegerät identifiziert und diese Daten dann auf einem Cloud-basierten Server gespeichert wurden.

"Wir waren davon überzeugt, dass unsere RFID-Erfahrung die perfekte Kombination aus Tags, Lesegeräten und kundenspezifischer Softwareentwicklung sein würde", sagt Sreedharan NG, Senior Vice President für Design, Engineering und Qualität bei Syrma Technology.


Das Team stand vor der Herausforderung, sicherzustellen, dass die ausgewählten Tags der rauen Umgebung des Reinigungsprozesses standhalten können, in dem Bio-Säuren verwendet werden. Sie mussten auch die FDA 510 (k) Anforderungen für den Einsatz im Mund erfüllen. Darüber hinaus sagt NG: "Zu den weiteren wichtigen Herausforderungen gehörte die Entwicklung eines Etiketts, das effektiv in den dichten Prothesenmaterialien eingebettet ist."

Die Ingenieure von Syrma entwickelten ein Etikett, das biokompatible Materialien für miniaturisierte Etiketten und Inlays mit einem Durchmesser von 2 bis 3 Millimetern (0,08 bis 0,1 Zoll) enthielt, um einen der beiden RFID-Chips aufzunehmen. Die Tags werden mit Chips von NXP Semiconductors für die HF- oder NFC-Versionen geliefert, die in Syrmas Inlay integriert sind. Syrma entwickelte und entwickelte ein eigenes Lesegerät unter Verwendung eines NFC-RFID-Leser-Chipsatzes von Texas Instruments.


Die eindeutige ID-Nummer, die auf jedem Etikett kodiert ist, ist mit der korrekten Patientenidentifikation sowie mit seinem Zahnarzt und dem Datum, an dem die Zahnprothese zugewiesen wurde, verknüpft. Andere Informationen können ebenfalls in die Software eingegeben werden.

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