RFID per tracciare le protesi alle case di cura

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Il produttore di protesi dentarie Nobilium sta fornendo un sistema di identificazione della protesi con tecnologia RFID che mira ad aiutare le strutture infermieristiche a soddisfare gli standard normativi per la cura della protesi, garantendo anche che i denti falsi non vengano mai inavvertitamente somministrati al paziente sbagliato. Con la tecnologia RFID della tecnologia Syrma incorporata nella zona posteriore della gomma su una protesi, Nobilium spiega, i denti falsi possono essere identificati dal punto di produzione, e poi in case di riposo dove gli operatori sanitari possono collegarli con il paziente corretto.


Le protesi dotate di tecnologia RFID sono state autorizzate dalla Food and Drug Administration (FDA) negli Stati Uniti e saranno disponibili per gli utenti commercialmente nei prossimi mesi, dopo i test interni di Nobilium. La soluzione consiste in un tag che può ospitare una delle due alte frequenze possibili: chip RFID 13,56 MHz conformi allo standard ISO 15693 o chip NFC (Near Field Communication), anch'essi funzionanti alla stessa frequenza conforme alla norma ISO 14443. Entrambi gli HF e i tag NFC possono essere interrogati utilizzando un lettore RFID Syrma collegato a un computer con una porta USB o tramite uno smartphone abilitato NFC.


Storicamente, l'identificazione delle protesi dentarie nelle case di cura e negli ospedali si è rivelata impegnativa, sebbene essenziale. Il personale della casa di cura pulisce i denti falsi, quindi li restituisce ai pazienti appropriati, ma c'è sempre il rischio che le protesi possano finire per mancare o essere restituite agli individui sbagliati. Inoltre, le protesi si trovano spesso nei vassoi e nelle lenzuola.

"Le protesi vengono perse regolarmente", afferma Devon Howe, presidente e amministratore delegato di Nobilium, "e questo è un grosso problema nelle case di cura e negli ospedali". Il problema è abbastanza grave, aggiunge, che 27 stati degli Stati Uniti hanno permesso alle leggi di assicurare che ogni serie di dentiera sia identificata con il nome corretto del paziente o qualche altro ID univoco.


Il rispetto di questi regolamenti può essere imprevedibile, tuttavia, secondo le informazioni aneddotiche che Howe ha ascoltato - e ci sono buone ragioni per farlo, osserva. L'etichettatura delle protesi invade la privacy di un paziente, per una cosa. "I pazienti non vogliono i loro nomi sulla protesi", dice Howe, semplicemente perché può essere imbarazzante per gli altri imparare che hanno denti falsi. Inoltre, afferma, aggiungere in modo indelebile nomi di pazienti alle protesi dentarie presso il laboratorio di produzione richiede il costo aggiuntivo della manodopera e in molti casi i laboratori odontotecnici richiedono un costo aggiuntivo per questo servizio. Questa è una spesa che i dentisti che si adattano alle protesi per i pazienti dovrebbero pagare o passare al paziente.


Howe ha incontrato Paul Dahl, direttore delle attività RFID di Syrma Technology, per valutare come la società potrebbe sviluppare una soluzione. Howe aveva visto i chip RFID usati per rintracciare gli animali domestici e si chiedeva se lo stesso potesse essere applicato alle protesi dentarie, identificando un particolare set di denti falsi con un lettore e quindi memorizzandoli su un server basato su cloud.

"Credevamo che la nostra esperienza RFID sarebbe stata perfetta per abbinare la giusta combinazione di tag, lettori e sviluppo di software personalizzato", afferma Sreedharan NG, Senior VP di design, ingegneria e qualità di Syrma Technology.


Il team ha affrontato le sfide per garantire che i tag scelti potessero resistere al duro ambiente coinvolto nel processo di pulizia, in cui vengono utilizzati i bioacidi. Avevano anche bisogno di soddisfare i requisiti 510 (k) della FDA per l'uso in bocca. Inoltre, NG afferma: "Altre sfide chiave riguardavano lo sviluppo di un tag che funzionava efficacemente [quando] incorporato nei materiali per protesi dense".

Gli ingegneri di Syrma hanno progettato un tag che includeva materiali biocompatibili per etichette miniaturizzate e inlay di diametro da 2 mm a 3 mm (da 0,08 pollici a 0,1 pollici), in modo da ospitare uno dei due chip RFID. I tag sono dotati di chip di NXP Semiconductors per le versioni HF o NFC, incorporati nell'intarsio di Syrma. Syrma ha progettato e sviluppato il proprio lettore utilizzando un chipset di lettore RFID NFC fornito da Texas Instruments.


Il numero identificativo univoco codificato su ciascun tag è collegato all'identificazione del paziente corretto, nonché al suo dentista e alla data in cui sono state assegnate le protesi. Altre informazioni possono essere inserite nel software.


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